Viajar a la Antártica

Si está planeando viajar a la Antártica, esto es lo que debe saber y esperar si quiere visitarla durante la pandemia de Covid-19.

Lo básico

La Antártica notificó sus primeros casos de Covid-19 a finales de diciembre de 2020. Mientras que los científicos que observaron las estrictas normas de cuarentena navegaron hacia el continente en noviembre de 2020, el turismo sigue estando muy restringido, y muchas compañías de cruceros cancelaron sus operaciones para la breve temporada de verano.

Qué se ofrece

Los viajes a la Antártica, una remota y gélida tierra salvaje en el fin del mundo, han ganado en popularidad en los últimos años, con viajeros que cruzan el Pasaje de Drake desde Sudamérica para ver las extensas colonias de pingüinos, las ballenas y las raras aves marinas.

Quién puede ir

Dado que la Antártica es una reserva científica, equipos especiales han podido reanudar los trabajos de investigación en el continente a partir de finales de 2020. Aunque el turismo no está prohibido, el hecho de que la mayoría de los visitantes sólo puedan llegar en barco significa que es casi imposible ir ahora mismo, ya que muchos cruceros no funcionan en este momento.

¿Cuáles son las restricciones?

La posición única de la Antártica como región administrada internacionalmente significa que no está sujeta a las restricciones de Covid. Sin embargo, como los turistas acceden al continente desde Chile y Argentina, están sujetos a las normas de entrada de esos países. Viajar a Argentina está prohibido para todos, excepto para los nacionales y residentes permanentes, que deben presentar una prueba de PCR negativa realizada en las 72 horas siguientes a la salida.

Chile está abierto a los turistas de todos los países desde el 8 de diciembre; sin embargo, todos los viajeros deben presentar una prueba de PCR negativa tomada 72 horas antes de la salida, rellenar un formulario de salud y tener un seguro de viaje que cubra el coste de la atención sanitaria relacionada con el Covid hasta 30.000 dólares.

Sin embargo, todas las principales compañías de cruceros han cancelado sus operaciones para la temporada 2020/21. Los cruceros siguen siendo una preocupación en lo que respecta a la transmisión del Covid, lo que significa que es probable que no se realicen navegaciones hasta la próxima temporada de verano en el hemisferio sur, a finales de 2021.

¿Cuál es la situación del Covid-19?

Los primeros casos de Covid en la Antártica se registraron el 22 de diciembre, con 36 investigadores y personal militar que dieron positivo en una base de investigación chilena. Sólo un pequeño número de expediciones científicas completas a la Antártica han seguido adelante desde que comenzó la pandemia.

El 8 de enero, un buque de investigación español que se dirigía al continente desde España fue desviado tras un brote de coronavirus a bordo.

El Programa Antártico Australiano ha emprendido dos viajes a la Antártica esta temporada. Un equipo de científicos del programa se embarcó en un viaje de dos meses al continente el 28 de enero, mientras que otro equipo partió de Hobart hacia la Antártica para reabastecer las estaciones de investigación Davis y Mawson el 10 de febrero. Se han tomado precauciones adicionales, como un periodo de aislamiento de dos semanas y tres pruebas de PCR antes de la partida.

En marzo, 49 personas destinadas a una base chilena en la Antártica recibieron la vacuna Covid-19 como parte del programa de inmunización del país sudamericano, y más de 50 más recibirán su primera dosis en las próximas semanas.

¿Qué pueden esperar los visitantes?

Los barcos que lleguen a la Antártica encontrarán las aguas mucho más tranquilas de lo habitual. Si está en un barco que permite el desembarco, espere que haya protocolos estrictos sobre el manejo de equipos y el equipo de protección.