Alza de casos en Chile

Chile es uno de los principales países del mundo en lo que respecta a la vacunación de su población contra el COVID-19. Sin embargo, en medio de un récord de nuevos contagios, las autoridades han vuelto a imponer medidas de restricción de movilidad más duras. ¿Cuándo acabará la pandemia?

Desde el pasado fin de semana, ha vuelto a entrar en vigor el más estricto de los cuatro niveles de cierre en la región metropolitana de Santiago de Chile.

Según las nuevas medidas, sólo los que ejercen profesiones de importancia sistémica pueden salir de casa para ir a trabajar; salir a pasear o hacer deporte sólo está permitido por la mañana, y sólo con otras personas del mismo hogar. La gente sólo puede ir a comprar artículos de primera necesidad dos veces a la semana, durante dos horas.

El Presidente Sebastián Piñera ha hecho un llamamiento a los ciudadanos para que sigan las normas, y ha sugerido que, si lo hacen, el nuevo bloqueo podría suavizarse en tan sólo dos semanas.

Se ha alcanzado el 58% del objetivo de vacunación

Desde mediados de abril, Chile ha estado luchando con las tasas de infección más altas desde el pasado mes de junio. La incidencia de siete días bajó ligeramente en mayo, pero desde hace una semana ha vuelto a los niveles nacionales récord de unos 260 nuevos contagios por cada 100.000 habitantes. La capital y sus alrededores, donde vive casi la mitad de la población, están especialmente afectados.

De hecho, Chile se había convertido en el campeón de la vacunación en América Latina. Aquí, de entre todos los lugares, los últimos acontecimientos fueron una sorpresa. El país ha estado aplicando sistemáticamente su ambicioso plan de vacunación, y casi 9 millones de los 20 millones de chilenos están ya totalmente vacunados. Otros 2,5 millones han recibido la primera de las dos dosis.

Esto significa que Chile ha alcanzado el 58% de su objetivo de vacunar al menos a tres cuartas partes de la población. Se considera que tres cuartas partes son suficientes para alcanzar la llamada inmunidad de rebaño, momento en el que los brotes importantes de la enfermedad son extremadamente improbables. Si Chile sigue vacunando al ritmo actual, podría alcanzar este objetivo en agosto.

Muchas nuevas infecciones, a pesar de los altos niveles de vacunación

Con algo menos del 60%, Israel es el único país del mundo con más de 2 millones de habitantes que ha vacunado a una proporción mayor de su población que Chile. En Israel, sin embargo, la pandemia está prácticamente superada. La incidencia de siete días allí el pasado viernes fue de sólo 1,3 casos por cada 100.000 personas.

Hay varias explicaciones posibles para explicar por qué la tasa de incidencia en Chile es 200 veces mayor que en Israel. Una de ellas puede tener que ver con la propia campaña de vacunación. En Israel, casi todo el mundo recibió la vacuna BioNTech-Pfizer; el resto recibió la Moderna. Ambas son vacunas de ARNm.

En Chile, sin embargo, más de tres cuartas partes de las dosis administradas fueron de la china Sinovac, una vacuna llamada «muerta» o inactivada que puede producirse en grandes cantidades con relativa rapidez.

La eficacia de las vacunas varía

En el caso de las dos vacunas de ARNm, la de BioNTech-Pfizer y la de Moderna, los estudios han demostrado que tienen una eficacia de alrededor del 95%. Pero los estudios sobre la eficacia de Sinovac arrojan resultados muy diferentes. En Brasil, esta vacuna inactivada sólo protegió a alrededor del 50% de las personas contra la enfermedad sintomática y la enfermedad grave, mientras que en Chile la tasa fue del 63%. Sinovac puede ser incluso menos eficaz en términos de prevención de la infección, lo que es vital para evitar la propagación del virus.

Los peores resultados de estos estudios podrían indicar que Sinovac es menos eficaz, especialmente contra la variante gamma brasileña. Se cree que esta mutación es dos veces más infecciosa que el virus original, y es ahora la variante más común también en Chile.

En general, la mortalidad en Chile se está estabilizando en un nivel ligeramente inferior al de los meses anteriores. Esto sugiere que el Sinovac al menos mitiga los efectos más graves de la enfermedad. No obstante, las unidades de cuidados intensivos del área metropolitana de Santiago vuelven a estar casi al límite de su capacidad.

Efecto pandemia: Cansancio por el bloqueo y dificultades económicas

Los expertos en Chile creen que el comportamiento de las personas es otro factor que contribuye. Marcela Garrido, médico de cuidados intensivos y jefa de epidemiología del hospital de la Universidad de los Andes en Santiago de Chile, declaró al diario chileno La Tercera que, tras meses de ir y venir entre restricciones más duras y más suaves, la gente simplemente está harta.

«La gente está perdiendo el respeto a las medidas y ya no se queda en casa», dijo. «Hay razones tanto económicas como psicológicas para ello».

En Chile, muchas menos personas pueden trabajar desde casa que en Europa, o incluso que en Israel. El Gobierno es consciente de ello. A finales de la semana pasada, Piñera anunció más ayudas para las pequeñas y medianas empresas que tienen dificultades debido a las restricciones.

coronavirus
Muchos chilenos están cansados de la pandemia, por lo que han relajado sus medidas de prevención. Esto ha hecho que vuelvan a subir los casos de coronavirus.

Pero incluso en Chile, que es próspero para los estándares latinoamericanos, muchas personas trabajan sin un contrato de trabajo adecuado. Lidia Amarales, experta en salud de la Universidad de Magallanes en Punta Arenas, dijo a La Tercera que la presión financiera está obligando a muchas personas a salir de casa, en contra de las instrucciones.

«No soy partidaria de culpar a estas personas», dijo, comentando que se les debería haber explicado mejor por qué era necesario el aislamiento, así como normas lo más sencillas y comprensibles posibles. «Eso se ha descuidado durante toda la pandemia».

Los expertos también creen que la gente puede sentir que está a salvo debido a la alta tasa de vacunación, y que ésta podría ser otra razón por la que las tasas de infección están aumentando tan bruscamente ahora. Con el coronavirus, al igual que con muchos virus que se absorben a través de las vías respiratorias, la época del año también es un factor. En Chile, el invierno acaba de llegar, y fue en junio de 2020 cuando el país experimentó su primera gran oleada de COVID-19.