Apoyo a Palestina desde Chile

Las angustiosas escenas de violencia israelí indiscriminada en Sheikh Jarrah contra civiles de Palestina desarmados han provocado una oleada de solidaridad desde todos los rincones del mundo.

Uno de esos momentos conmovedores se produjo en el mundo del deporte el pasado fin de semana, cuando los jugadores de Primera División expresaron su solidaridad vistiendo el keffiyeh palestino antes de su partido contra Colo-Colo en Santiago el sábado.

Lo que muchos no saben es que los que llevan el keffiyeh juegan en el Club Deportivo Palestino de primera división, un club creado originalmente para representar a un pueblo a más de 13.000 kilómetros de distancia, y que hoy sigue siendo un símbolo perdurable de la identidad colectiva palestina.

«Palestina es una parte importante de nuestra identidad como equipo», dijo el presidente del club, Jorge Uauy. «Los símbolos palestinos, como el keffiyeh, muestran la conexión que tenemos con nuestra patria. Tenemos que mantenernos unidos ante la adversidad».

Uauy subrayó que la idea de llevar el kéfiyeh partió de los propios jugadores. «Esto muestra al mundo que nuestros jugadores entienden lo que significa jugar por Palestina; que somos más que un club de fútbol. Eso me llena de orgullo».

Conocido popularmente como el «segundo equipo nacional» de Palestina -sus uniformes están impregnados de los tricolores palestinos rojo, verde y blanco-, el Palestino fue fundado oficialmente en 1920 por inmigrantes palestinos en la ciudad sureña de Osorno.

Los palestinos en Chile

Puede resultar sorprendente, pero se cree que Chile alberga la mayor comunidad palestina fuera de Oriente Medio, con un número que oscila entre los 450.000 y el medio millón.

El primer grupo de inmigrantes llegó en 1885 huyendo de la guerra de Crimea. El siguiente grupo llegó durante la Primera Guerra Mundial, y otra oleada siguió a la guerra de Palestina de 1948 y la creación de Israel.

Era un viaje agotador: los que llegaban a Argentina tenían que utilizar un transporte con mulas para cruzar los Andes. La otra alternativa era atravesar el Estrecho de Magallanes, cruzando el Atlántico hasta el Pacífico.

Más de tres cuartas partes de los inmigrantes palestinos se trasladaron a Chile entre 1900 y 1930. Procedían principalmente de cuatro pueblos: Belén, Beit Jala, Beit Sahour y Beit Safafa, principalmente pequeños agricultores y artesanos.

El 95% de la comunidad es cristiana, lo que ayudó a un período de integración difícil en su nuevo entorno andino. En una sociedad muy conservadora en aquella época, los palestinos eran tratados como inmigrantes de segunda clase en comparación con sus homólogos europeos.

La hostilidad de la sociedad también llevó a muchos a casarse fuera de la comunidad. Pero en poco tiempo se convirtieron en una minoría relativamente próspera, especialmente involucrada en las industrias textiles y de tejidos del país.

El origen de Palestino

Con gran parte de su identidad árabe absorbida por la cultura chilena, el fútbol se vio como una forma de integrar y preservar su herencia. El Palestino se convirtió en la mayor fuente de orgullo de la comunidad, permitiéndoles mantener un sentido de pertenencia.

Al fin y al cabo, estos «chilestinos» eran el testimonio vivo de una identidad palestina colectiva que existía mucho antes de que Israel se abriera paso en la tierra palestina en 1948.

Aunque se fundó en 1920, el club sólo empezó a competir en la primera división chilena a partir de la década de 1950, después de que las inversiones de palestinos adinerados permitieran la contratación de jugadores no palestinos y la profesionalización del equipo.

El estadio de Palestino, La Cisterna, está adornado con banderas palestinas y es uno de los mayores centros comunitarios de Santiago.

Algunos futbolistas chileno-palestinos, como Roberto Bishara y Alexis Norambuena, han jugado en la selección palestina, mientras que otros, como Luis Antonio Jiménez, han conseguido llegar a la selección chilena.

La polémica con una camiseta

Más recientemente, el club encendió la polémica cuando sus uniformes representaban a Israel como Palestina, durante la ofensiva israelí contra Gaza en 2014. Durante tres partidos, los jugadores llevaron una camiseta que sustituía el número 1 por un mapa alargado de la Palestina anterior a 1948.

Sin embargo, la pequeña pero poderosa comunidad judía de Chile, de 18.000 miembros, la tachó de «antiisraelí» y protestó por la politización del fútbol en el país. La Federación de Fútbol de Chile prohibió las camisetas y multó al club con 15.000 dólares.

Pero eso no impidió que se vendieran en el mercado, sobre todo los uniformes con el número 11.

El año pasado, el club celebró su centenario con una camiseta que llevaba el lema «Más que un equipo, es todo un pueblo».

Es este sentido de solidaridad transnacional y espíritu de unidad lo que define al club, algo que el periodista palestino Ramzy Baroud pone en perspectiva.

«No pasa un día sin que consulte mi aplicación de deportes para seguir los progresos del Deportivo Palestino», escribe.

«Sé que muchos palestinos de otras partes del mundo hacen lo mismo porque, a pesar de la distancia y de las diferencias lingüísticas y horarias, al final siempre seguiremos siendo un solo pueblo».